Op welke temperatuur een vaatwasser wast hangt van het wasprogramma af. Elk programma heeft een eigen temperatuur, afgestemd op het doel van het programma. Een standaard programma heeft een temperatuur van 60-75°C maar dit loopt op een gegeven moment op tot 80°C om de bacteriën te doden. Een bepaalde temperatuur is nodig om de vaatwastabletten goed te laten oplossen en hun werk te laten doen. Er zijn ook programma’s, waaronder het eco programma, met een lagere temperatuur. Dit verschilt per vaatwasser. Deze programma duren langer omdat ze met minder water en minder warmte hetzelfde resultaat willen bereiken.

Een hogere temperatuur zorgt niet altijd voor een beter resultaat. Een hogere temperatuur kan namelijk zorgen voor meer kalkaanslag en voor doffere glazen.